Simone Breton, and Surrealist Automatism as Symbolic Sabotage

Lecture

Simone Breton, and Surrealist Automatism as Symbolic Sabotage

(Pour la version française, veuillez vous référez au texte suite à la version anglaise, merci.)

 

Lecture of Abigail Susik, Associate Professor of Art History Willamette University, USA

How does the surrealist “war on work,” declared in 1925, illuminate the movement’s manifest attraction to bureaucratic office culture, writing machines, stenographic transcription, and feminized information labor? Drawing on research from her new book Surrealist Sabotage and the War on Work (Manchester University Press, 2021), Art Historian Abigail Susik explores the relationship between surrealist automatism, women’s work, work-to-rule sabotage, and radical anti-work sentiment during the 1920s in France. Examining a series of iconic photographs of the Bureau of Surrealist Research in Paris taken by Man Ray in 1924, Susik considers Simone Breton’s* crucial role in the Bureau’s operations and the impact of her extensive contributions as both an instigator and interlocutor in the formation of surrealism itself. This exposition considers the power roles inherent in the surrealist practice of submission to the dictation of the unconscious, and the way in which scholarly understandings of surrealist automatism can be modulated in light of the dawning information age during the interwar period. 
This lecture takes place within the framework of the research and exhibition project Simone Kahn – surrealist, collector, and gallerist.

* Born as Simone Rachel Kahn

Abigail Susik is Associate Professor of Art History at Willamette University and author of Surrealist Sabotage and the War on Work (Manchester University Press, 2021). She is co-editor of Surrealism and Film after 1945: Absolutely Modern Mysteries (Manchester University Press, 2021) and the forthcoming volume Radical Dreams: Surrealism, Counterculture, Resistance (Penn State University Press, 2022). She has contributed essays to many publications on surrealism and the avant-garde, including Surrealism Beyond Borders (Tate Modern; Metropolitan Museum of Art, 2021), The International Encyclopedia of Surrealism (Bloomsbury Press, 2019), and Blackwell Companion to Dada and Surrealism (Wiley-Blackwell, 2016). Susik is a founding board member of the International Society for the Study of Surrealism, and co-organizer of its 2018, 2019 and 2021 conferences. 

Image : Droits réservés

Man Ray, Séance de rêve éveillé [Waking Dream Séance], 1924. Left to right: Max Morise, Roger Vitrac, Simone Breton, Jacques-André Boiffard, André Breton, Paul Éluard, Pierre Naville, Robert Desnos, Giorgio de Chirico, Philippe Soupault, Jacques Baron. Published on the cover of La Révolution surréaliste 1 (1 December 1924). Gelatin silver negative on glass. 9 x 12 cm. © Man Ray 2015 Trust / ADAGP – DACS – 2020, Telimage, Paris. © Man Ray 2015 Trust / Artists Rights Society (ARS), New York

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Simone Breton et l’automatisme surréaliste, stratégie de sabotage symbolique

Conférence proposée par Abigail Susik, Associate Professor en histoire de l’art à la Willamette University, États-Unis

Quel éclairage la « guerre au travail » déclarée en 1925 par les surréalistes jette-t-elle sur l’attraction manifeste du mouvement pour la culture bureaucratique du travail, les machines à écrire, la transcription sténographique et la féminisation de l’emploi informationnel ? À partir des recherches de son nouveau livre Surrealist Sabotage and the War on Work (Manchester University Press, 2021), Abigail Susik explore les rapports entre l’automatisme surréaliste, le travail féminin, la « grève du zèle » et le refus radical du travail dans la France des années 1920. À travers l’analyse d’une série de photographies iconiques du Bureau de recherches surréalistes prises par Man Ray en 1924, l’historienne de l’art examine le rôle crucial de Simone Breton (née Simone Kahn) dans les opérations de ce Bureau mais aussi l’impact de ses nombreuses contributions, tant comme instigatrice que comme interlocutrice, dans la genèse du surréalisme lui-même. Cet exposé met en lumière les rôles de pouvoir inhérents à la pratique surréaliste de soumission aux injonctions de l’inconscient, ainsi que la façon dont la lecture savante de l’automatisme surréaliste peut être modulée à la lumière de l’émergence de l’ère de l’information dans l’entre-deux-guerres.
 

Cette conférence a lieu dans le cadre du projet de recherche et d’exposition Simone Kahn – femme surréaliste, collectionneuse et galeriste.

Abigail Susik est Associate Professor en histoire de l’art à la Willamette University et auteure de Surrealist Sabotage and the War on Work (Manchester University Press, 2021). Elle a en outre co-dirigé l’ouvrage Surrealism and Film after 1945: Absolutely Modern Mysteries (Manchester University Press, 2021) et le volume à paraître Radical Dreams: Surrealism, Counterculture, Resistance (Penn State University Press, 2022). Elle a écrit des articles pour de nombreuses publications sur le surréalisme et les avant-gardes, parmi lesquelles Surrealism Beyond Borders (Tate Modern; Metropolitan Museum of Art, 2021), The International Encyclopedia of Surrealism (Bloomsbury Press, 2019), and Blackwell Companion to Dada and Surrealism (Wiley-Blackwell, 2016). Membre fondatrice du conseil de l’International Society for the Study of Surrealism, elle a co-organisé sa conférence annuelle en 2018, 2019 et 2021. 

Crédit photographique : Droits réservés

Man Ray, Séance de rêve éveillé, 1924. De gauche à droite : Max Morise, Roger Vitrac, Simone Breton, Jacques-André Boiffard, André Breton, Paul Éluard, Pierre Naville, Robert Desnos, Giorgio de Chirico, Philippe Soupault et Jacques Baron. Cliché publié en couverture du premier numéro de La Révolution surréaliste (1er décembre1924). Négatif gélatino-argentique sur support plaque de verre, 9 x 12 cm. © Man Ray 2015 Trust / ADAGP – DACS – 2020, Telimage, Paris. © Man Ray 2015 Trust / Artists Rights Society (ARS), New York / ADAGP, Paris [2021].

Person in charge

Contact
Dr. Julia Drost

Dr. Julia Drost

Research Director / Head of Young Researchers Programs
Phone +33 (0)1 42 60 67 97

Research Fields

Transculturality and Mobility
D.R. - Man Ray, Séance de rêve éveillé [Waking Dream Séance], 1924.
D.R. - Man Ray, Séance de rêve éveillé [Waking Dream Séance], 1924.
Begin
06.12.2021
18:00 Uhr
End
06.12.2021
19:30 Uhr
Language of the Event
English
Location
DFK Paris
Room, floor
Saal Julius Meyer Graefe